28Новости

предыдущая статья | оглавление | в архив | следующая статья



В мире спутникового и кабельного телевидения


Теле-Спутник - 2(64) Февраль 2001 г.


 * "Ну, заяц, погоди!"

Всем нам хорошо памятны лица ребятни, переживавшей мультипликационные похождения неунывающего зайца и его яростного преследователя — папановского волка (одна из крупнейших удач нашего любимого артиста).

Однако всерьез к жанру мультипликации мы не относились, и ни одной публикации, ему посвященной, у нас нет. Мультики всегда были связаны в нашем представлении с восторженными рожицами подрастающего поколения.

Судя по всему, и это подтверждают те источники, с которыми мы работаем последние годы, отношение к этому жанру на Западе тоже было несерьезным. Здесь подвизались мелкие независимые продюсеры. Короткометражные мультипликационные фильмы создавались людьми, "вооруженными более чем скромным программным обеспечением, но весьма развитым чувством юмора".

Однако наблюдатели отмечают, что это положение коренным образом изменилось за последние два года, когда "мультипликация решительно двинулась в Internet".

И теперь наблюдатели отмечают, что "она превратилась в новейшую отрасль Голливуда". Многие "авторитетные студии выражают намерение принять участие в этом новом для них деле".

Возникает онлайновый рынок мультипликации, требующий определения значения и возможностей этой новой среды. В результате изобилия инвестиционных долларов, роста аудитории web-пользователей и развития моделей бизнеса, компании, о которых и слуху не было еще два года назад (как, например, Mondo Media, Icebox, AtomFilms и ShockWave.com), захватили доминирующие позиции на этом онлайновом рынке.

Компания AtomFilms уже предлагает зрителям мультипликационные бестселлеры, создаваемые первым Internet предложением британской студии Aardman, такие как Angry Kid, и Forty and Shorty, компании Paramaunt Digital Media. Правление AtomFilms сообщает, что ежедневно на ее сайте просматривается 160 фильмов.

В июле прошлого 2000 года в список головных web-cайтов вошла компания Shockwave (филиал Macromedia). Об этом сообщила американская компания Media Metrix, которая отслеживает ситуацию в web. Около 5,6 миллиона посетителей щелкнули на этом сайте мышкой для того, чтобы получить свою долю радости от таких шедевров, как Dilbert и Joe Cartoon, или послать мультипликационную поздравительную открытку.

Заслуживает упоминания и Shockwave.com. Этот сайт хвастается тем, что он самый посещаемый из всех развлекательных сайтов, за исключением Disney.

Капитал этого небольшого предприятия оценивается в 44 миллиона долларов. В его правлении заседает бывший председатель Warner Brosers Терри Дейл, которого называют "спортсменом, хорошо бьющим по мячу". Поэтому наблюдатели говорят о Shockwave.com как о достаточно солидном предприятии.

И еще одним тяжеловесом этого рынка является Icebox.com. Эта компания начала свою деятельность в июне прошлого года в Лос-Анжелесе с заявления о том, что "наш сайт является самым главным пунктом назначения для мультипликации в Internet".

Компания создана тремя известными в Америке режиссерами — Джонатаном Коллиером, Ховардом Гордоном и Робом ЛаЗебником. Они уже зарекомендовали компанию такими популярными у американцев короткометражками, как King of the Hill, The X-Files и The Simpsons. Компания Icebox.com подписала свыше 90 договоров с режиссерами и сценаристами о создании оригинального содержания для своего сайта.

Гэрри Левин, президент Icebox Entertainment и бывший руководитель творческих мастерских Warner Brosers, говорит, что в "web уже имелось много мультипликационных материалов, но явно не хватает тщательно отработанного содержания с хорошей режиссурой".

В этом руководство Icebox увидело для себя определенные возможности. "А что будет, если мы пригласим самых известных и успешных режиссеров из ТВ и кино — тех, кто создает живые творческие характеры, концепции и сериалы — и предоставим их талантам возможность принести плоды в Internet?" — вопрошает Левин.

Любопытно то, что web-мультипликация притягивает к себе не только совсем юного, но и вполне зрелого зрителя. Растущее число пользователей Internet делает мультипликацию воистину золотой жилой. По данным фирмы Macromedia, "мультипликационная игра Flash players устанавливается в более чем 90% ПК броузеров во всем мире ". Это дает ей аудиторию свыше 248 миллионов пользователей. Правда, у нас эти цифры вызывают определенное сомнение. Скорее всего, речь может идти о передовых в технологическом отношении странах мира.

Мультипликация, по мнению специалистов, "идеально подходит к web". Ее можно смотреть даже при достаточно низком быстродействии ПК и модемов. "Она легко поддается влиянию, и вы можете взаимодействовать с ней", — говорит Джон Эвешед, один из сооснователей и председатель американской компании Mondo Media. "Мультипликация также эффективна и с точки зрения размеров файла", — добавил он.

На этом мы пока заканчиваем наш первый рассказ о web-мультипликации и надеемся продолжить его. Признаемся, что и нас во время оно не оставили равнодушными похождения лихого зайца и его неутомимого врага.

 * "Чего тебе надобно, старче?"

С таким вопросом обращалась Золотая рыбка к герою популярной сказки А. С. Пушкина. Старику, собственно говоря, ничего было не нужно, но аппетиты его старухи были безграничны, что и привело ее в конце концов к разбитому корыту.

Претензии вещателей к спутниковым операторам также исключительно высоки, но диктуются они не непомерными амбициями, как у упомянутой нами старухи, а тем, что именно "спутники остаются ахиллесовой пятой бизнеса любого ТВ оператора". Отмеченные в последние годы отказы бортовой аппаратуры повлекли за собой существенные материальные потери, ударившие даже по крупнейшим операторам.

Проблемам, связанным непосредственно с самими спутниками, их строительством и недооценкой их влияния на всю индустрию телекоммуникаций со стороны инвесторов, мы писали в материалах "Встреча на переломе столетий" (T/C 7, 1999, cтр. 14), "Похолодание на Жар-птице" (T/C №10, 1999) и "Ахиллесова пята" (T/C №6, 2000, стр. 17).

Что же изменилось за прошедшее время? Требования вещателей к спутниковому сегменту непрерывно возрастают. Ричард Уолф, вице-президент отдела телекоммуникационных услуг компании ABC, заявляет, что "именно спутники делают ABC-TV сетью. Мы поставляем все ТВ программы нашей сети через спутники 225 филиалам АВС. Мы также зависим от спутников при сборе новостей, спортивных и развлекательных материалов из самых удаленных мест планеты и представлении их в нашу студию ABC New York".

Ему вторит Барбара Джефф, вице-президент отдела технологических операций компании HBO: "Спутники чрезвычайно важны для нас. Они являются тем трактом, по которому мы доставляем наши сигналы филиалам".

Для компании CNN спутники настолько важны, что ими занимаются несколько высших администраторов из правления. Так, Дик Таубер отвечает за сбор новостей из самых дальних уголков планеты. Его отдел широко использует спутниковые системы, дополняемые наземными оптоволоконными сетями.

Приведенные факты наглядно говорят о роли спутников для вещателя. Чего же вещатели хотят от спутников? И что провайдеры спутниковых услуг делают для удовлетворения этих потребностей?

Очевидно, что прежде всего вещателям нужна надежность. Увы! Даже самые лучшие современные комплекты спутниковой аппаратуры время от времени отказывают.

Последствия одного из таких отказов тяжко ударили по АВС. Поэтому компания приняла на вооружение "двойную спутниковую стратегию". Для передачи своих материалов она использует два дублирующих друг друга спутника — Telstar 4 и Telstar 5. "При такой комбинации нам гарантируется почти 100% надежность", — говорит Уолф.

И опять возникает вопрос: "Кто несет ответственность за надежность спутников?" "Производители", — отвечает Барбара Джефф. Она требует, чтобы " процессы производства спутников были максимально основательны и тщательны".

В одном из наших материалов мы рассказывали о том, какому давлению подвергаются строители со стороны заказчиков. Эти последние требуют сокращения сроков сдачи спутников и снижения цен на них.

Джефф призывает производственников не поддаваться никакому давлению. "Они обязаны остановить сокращение строительных циклов. Они должны рисковать даже срывом сроков и выходом из сметы, но гарантировать производство качественного спутника. Отказ на орбите уже не устранишь", — говорит она.

Второе, чего требуют вещатели — "наличие спутников там, где они хотят, и в те сроки, когда это им нужно". В этом отношении, как полагает Дик Таубер из CNN, "сегодняшние провайдеры спутниковых услуг действуют достаточно хорошо".

Третье, что требуется от провайдера спутниковых услуг, "это то, что подразумевает само его название — услуги". "Все более важным для спутниковых операторов становится требование быть не просто провайдерами космического сегмента. Нам необходима их помощь во всем, начиная с планируемых передач материала и до сбора спутниковых новостей (Satellite News Gathering — SNG) в самых удаленных пунктах", — говорит Уолф.

И, наконец, вещатели нуждаются в помощи спутниковых операторов для того, чтобы идти в ногу с веком Internet. Здесь речь идет о мультимедийной информации. Но это уже предмет другой сказки.

Нам кажется, что требования операторов к строителям спутников вполне основательны и совершенно лишены вздорности претензий старухи к старику и Золотой рыбке. Но от этого строителям не легче. С одной стороны, даешь больше емкости — больше аппаратов и новых технологий! С другой — пусть все это будет максимально надежно! Как же со всем этим разобраться несчастным строителям?

Любопытно, что и в нашей стране есть система, которая предъявляет очень жесткие требования к надежности спутников — это система связи Центробанка РФ "Банкир". Ее требованием является наличие двух спутников на одной орбитальной позиции. Так как в случае отказа бортовой аппаратуры перенацеливание наземных станций на другой спутник связано с огромными материальными потерями.

Только компания "Интелсат" гарантирует вывод резервного спутника в эту же точку при возникновении аварийной ситуации. Подробно об этом смотрите статью В. Колюбакина "Конференция "Спутниковая связь 2000" (T/C №11, 2000, стр. 64).

 * В стране Кленового Листа

О США, в той или иной связи, мы пишем достаточно часто. Зато об их северном соседе — Канаде, мы, после кропотливых поисков, отыскали всего-навсего одну публикацию в нашем журнале: "Канада, пахнущая смолой" (T/C №5, 1998, стр. 16).

Эта публикация была посвящена кабельной ТВ индустрии этой страны и ее спутниковому рынку. В качестве заголовка мы использовали название книги замечательного польского писателя и путешественника Аркадия Фидлера, который побывал здесь дважды — до Второй мировой войны и в первые послевоенные годы.

В своих книгах о Канаде писатель отмечал засилье американских компаний буквально во всех отраслях канадского бизнеса и предупреждал о возможности превращения этой страны в еще один штат своего гигантского соседа.

Мы рассмотрим современное состояние канадской спутниковой индустрии. То, что соседство США оказывает на нее влияние — бесспорно. Но ни о какой колониальной зависимости, которой опасался писатель, говорить не приходится.

Джон Китинг, президент компании Com Dev Space, отмечает, что "стремление правительства к обеспечению надежной связи по всей территории страны дало спутниковой индустрии существенное ускорение в первые годы ее существования".

Он также указывает на тот факт, что "отсутствие в Канаде значительного военного бюджета направило усилия ее космических компании в коммерческий сектор как в самой стране, так, в конечном счете, и за рубежом".

За последние годы канадский спутниковый бизнес претерпел существенные изменения. В прошлое ушли большие контракты, финансируемые правительством страны. Сегодня канадский спутниковый сектор состоит из группы компаний, известных в мире своей предпринимательской напористостью, коммерческой проницательностью и техническими инновациями. География и политика играют значительную роль в успехе канадских компаний.

Компания Com Dev, основанная в 1974 году, является ветераном канадской спутниковой индустрии. Компания специализируется на производстве компонентов и комплектов аппаратуры для спутниковых коммуникаций. Одним из направлений ее деятельности является съемка земной поверхности. По данным Китинга, 80% ее доходов поступают от предприятий с участием зарубежных фирм.

Китинг указывает на уникальное положение Канады, которая участвует как в американском, так и европейском космическом секторах. Космическое Агентство Канады тесно связано с NASA и одновременно является членом Европейского Космического Агентства.

Канадские фирмы искусно используют стремление Канады к нейтралитету в мировой политике. Это помогло им создать свои зарубежные предприятия даже в Китае.

Однако, по словам Китинга, "канад-ской спутниковой индустрии приходится балансировать между зарубежными возможностями и поддержанием хороших отношений с США, учитывая их интересы по контролю над экспортом продукции космической индустрии".

Канадским компаниям зачастую приходится приносить в жертву свои коммерческие интересы ради поддержания добрых отношений с южным соседом. "Если доходит до выбора между требованиями США, связанными с экспортными запретами, и потребностями Китая, то мы становимся на сторону США", — откровенно признает Китинг.

И это вполне естественно, так как космический бюджет NASA и министерства обороны США (U.S. DoD) более чем в сто раз превосходит общие расходы Канады на космическую технологию и разработки. Канадским компаниям тоже перепадает немалая толика этого долларового изобилия.

Но даже такая диспропорция финансовых возможностей не мешает канадским компаниям занимать прочные позиции в мире. Так, Фадхел Чанноучи, президент компании Amplix, сообщает, что "рынок продукции компании охватывает весь мир. Где бы ни находились провайдеры спутниковых услуг, вплоть до Австралии, Европы, Южной Африки и Среднего Востока, мы продаем станции связи по линии Земля — спутник и все необходимое для мощных усилителей".

Amplix является частной компанией. Она была зарегистрирована в феврале 1998 года и начала свои коммерческие операции в сентябре этого же года.

Чанноучи полагает, что благодаря доступу на мировые рынки возможности канадских спутниковых компаний непрерывно возрастают. "Пять лет назад усилия фокусировали на продаже спутниковых услуг в Канаде и Северной Америке. Теперь мы можем делать бизнес по всей планете. У нас есть Internet, e-mail и сотовая телефония. Границ пятилетней давности уже нет", — говорит он.

Интересно то, что рыночной стратегии Amplix способствует не только высокий уровень ее технологии, но и международная репутация Канады, которая занималась экспортным бизнесом более длительное время, чем многие телекоммуникационные лидеры.

Однако деятели канадской космической индустрии настроены далеко не благодушно. У них есть и серьезные претензии к правительству. Тот же самый Чанноучи утверждает, что "налоги причиняют существенный ущерб канадскому бизнесу".

Канадские университеты готовят для промышленности хорошо подготовленных специалистов. Но удержать их в стране трудно. Многие из них эмигрируют на юг, так как в США уровень налогообложения гораздо ниже. "Даже хоккеисты уже не хотят играть в Канаде", — утверждает Чанноучи.

Судя по всему, до канадских бюрократов начинает доходить (а до бюрократов любых национальностей доходит крайне медленно), что жадность не доводит до добра.

Поэтому правительство приняло решение о налоговых поощрениях для компаний спутникового сектора. Теперь компании возвращают 60% сумм, истраченных ею на исследования и разработки. Нам кажется, что и для нашей страны — это пример достойный подражания. Хотя и у нас что-то намечается. Так, например, поставки по программе "Экспресс-А" не облагались таможенными пошлинами.

 * "Симпатичный парень из RTL"

Так назвал Дидье Беленса, президента компании RTL, один из европейских наблюдателей. А другой предложил присоединить его к списку таких бельгийских достопримечательностей, как "пиво, брюссельская капуста и Жорж Сименон, создатель всемирно прославленного комиссара Мегрэ". Но нам не понять, кто такой бельгиец Дидье Беленс, если мы ничего не знаем о компании RTL.

Специалисты отмечают, что первая половина прошедшего года была богата объединениями и приобретениями компаний, при этом счет шел на миллиарды долларов. Но ни одна из этих сделок не идет ни в какое сравнение с объединением компаний CLT-UFA и Pearson TV, состоявшимся 25 июля 2000 года.

В результате родился европейский гигант RTL Group. Главой этой "медиа-империи" и стал бельгиец Дидье Беленс, "планы которого охватывают весь мир медиа".

Истоками создания нового гиганта явились Compagnie Luxembourgeoise de Radiodiffusion (CLT) и медиа-холдинги UFA, принадлежащие Бертельсманну. В результате двух объединений и массы приобретений они трансформировались в новейшую и самую крупную европейскую компанию ТВ, радио и мультимедийного вещания — RTL Group.

Она тесно связана с 22 крупнейшими ТВ станциями и 18 радиостанциями, раскиданными по всей Европе. Ее студии производят 160 ТВ программ в 35 странах и 10 000 часов программного вещания ежегодно.

Естественно, что человек, возглавивший одно из крупнейших в мире медиа-предприятий, не может не привлечь к себе самого пристального внимания. Британская газета Independent пишет, что "Беленс очень ориентирован на числа. Кроме того, он не эгоист. В этом бизнесе масса огромных эгоизмов, но к Дидье это не относится".

Что касается его ориентации на числа, то числовые показатели деятельности RTL выглядят совсем неплохо. Компания выплачивает заранее запланированные дивиденды. Продажи RTL за первое полугодие 2000 года выросли на 21% в сравнении с показателями вошедших в нее компаний в первом полугодии 1999 года. Большую часть доходов (69%) дало ТВ. Активы компании оцениваются в 16,7 миллиарда евро и никаких долгов.

Беленс возглавляет здоровую в финансовом отношении компанию. Однако сам он говорит, что "сила компании заключается не в нескольких цифрах из коммерческого баланса, а в том факте, что мы умеем привлекать таких людей, которые могут создавать программы привлекательные для аудитории".

Наблюдатели отмечают, что "Беленс сколотил сильную команду управленцев". Его "генералами" являются Ричард Эйри, директор отдела Содержания и Стратегии (ранее президент компаний Capital Radio и ITV), и Эвальд Вальгенбах, который был главой отдела Стратегических Разработок в Bertelsmann AG. Cегодня в RTL работают порядка 7000 служащих, и руководство компании продолжает поиск новых перспективных сотрудников.

Когда Беленс пришел в компанию Groupe Bruxelles Lambert (GBL), принадлежащую известному не только в Бельгии предпринимателю Альберту Фреру в 1992, вряд ли кто-нибудь предполагал, что судьба вознесет его на одну из вершин медиа.

Однако к моменту объединения компании CLT и медиа-холдингов UFA в 1996 году, карьера Беленса продвинулась уже достаточно высоко. Хотя жизнь его в правлении CLT-UFA была далеко не сахарной. Он оказался в самом центре раздоров и противоречий между бельгийской и германской составляющими этой транснациональной компании.

Жесткая подковерная борьба амбиций и противоречивость юридических положений разных стран замедлили развитие компании до уровня "черепашьего шага". Счастливым случаем для этой компании и для нашего героя, явилась деловая акция Маржори Скардино, президента компании Pearson, которая подписала договор об объединении Pearson TV c холдингами Bertelsmann’a и GBL в CLT-UFA.

О дальнейшем продвижении "симпатичного бельгийского парня" на одну из вершин современных медиа мы расскажем в следующей публикации.

 * На следующем этапе

Одной из наших любимых тематик является дистанционное обучение, одно из направлений делового ТВ (business TV — BTV). Западные источники не очень балуют нас соответствующими материалами. Наша последняя публикация на эту тему "Золотая жила" датируется январем прошлого года (T/C №1, 2000, стр. 16). И уже в ней мы жалуемся на недостаточное освещение этой темы.

Поэтому мы с таким энтузиазмом ухватились за информацию о компании Convergent Media System, которую называют "пионером спутникового делового ТВ (BTV)". Спутниковым деловым ТВ компания Convergent начала заниматься уже в начале восьмидесятых. А сегодня наблюдатели считают, что "она также является лидирующим провайдером систем интерактивного дистанционного обучения и тренинга".

Среди ее клиентов называют таких гигантов деловой жизни США, как компании Ford, BMW of North America, Volkswagen, IBM, Unisus, AT&T, American Express, знаменитый Bank of America и страховое агентство Prudential Insurance. Услугами фирмы пользуются агентства и министерства правительства США.

Они используют продукцию Convergent и ее услуги как для осуществления связей со своими служащими и клиентами, так и для их обучения. Фирма помогла многим компаниям в улучшении способов осуществления их бизнеса.

Так по заказу фирмы Federal Express инженеры Convergent модернизировали ее сеть делового телевидения 1,050-site FXTV, переведя ее на цифровую технологию. Для этого они использовали цифровые видеокодировщики и приемники Scientific-Atlanta PowerVu.

"В результате этой модернизации сеть получила способность передавать информацию по многим каналам одновременно, чего не позволяла аналоговая система, смонтированная в 1987 году", — говорит Джо Хопкинс, менеджер отдела видеопродукции фирмы Federal Express.

Банк First Union также обратился к услугам Convergent для обеспечения работы спутниковой сети видеовещания 2,100-site FirstNet. На протяжении более семи лет эта сеть предоставляет последовательные сообщения и контакты более 70 000 служащих отраслевых банков, центров обслуживания и региональных офисов. Система поддерживает программы обучения и тренинга новых служащих, связь исполнителей, уведомления о новых рекламных кампаниях и общих маркетинговых инициативах.

"Служащие First Union во всем полагаются на услуги системы FirstNet – начиная от тренировки нового персонала и до получения справочной информации по корпоративным объединениям", — говорит Джим Бжиски, менеджер сети служебного ТВ банка First Union. По его словам, "сеть FirstNet дает служащим ощущение тесной связи с правлением, а клиентам чувство лучшего взаимопонимания с банком".

К Convergent обратилась и компания Volkswagen, когда ей понадобилось организовать работу своего нового Центра Обучения. Речь шла о подборе и обучении персонала Центра, увеличении сети VSAT Volkswagen и приспособлении ее к интерактивной тренировке, связанной с широким использованием ПК.

Система обучения и тренировки MAX Network, установленная в Центре Volkswagen, обеспечивает исключительно эффективный тренинг и связи служащим представительств этой автомобильной компании. Это приводит к очень высокому уровню обслуживания клиентов и, по мнению правления, положительно сказывается на всем бизнесе компании.

Услуги, оказываемые Convergent как своим именитым, так и не очень известным клиентам, предусматривают полные сетевые решения "под ключ". Фирма занимается всем, от поставок и монтажа сетевого оборудования и спутниковых линий связи до обучения персонала и текущего обслуживания сети.

Ее студия VIPER (Virtual Interactive Production Environment) разрабатывает программы делового ТВ по вполне приемлемым ценам. Грег Браунинг, вице-президент отдела сетевых решений в Convergent, считает, что "перспективы делового ТВ выглядят обнадеживающе, так как все больше и больше компаний интегрируют технологию IP с деловым ТВ, чтобы поставлять такие услуги, как тренинг и коммуникации, на рабочие столы своих служащих. Это суть делового ТВ и интерактивного дистанционного обучения".

И вполне естественно, что он призывает потенциальных клиентов остановить свой выбор на Convergent Media Systems.

 * "Хороша страна Болгария…."

Это слова из некогда очень популярной, а теперь совершенно забытой песни. Страна, безусловно, очень хорошая. Но мы не посвятили ей ни одной публикации и даже не стали рыться в нашем архиве, чтобы удостовериться в этом.

Вот почему мы с удовольствием пользуемся материалами, любезно предоставленными нашими болгарскими коллегами Ст. Садиновым и К. Койчевым, чтобы восполнить этот досадный пробел.

С той давней поры, когда в эфире звучала упомянутая песня, многое изменилось и в отношениях между нашими странами, и в их жизни. Но кое в чем мы и сегодня похожи друг на друга. Наши экономики все еще не вышли из затяжного кризиса. И это накладывает свой отпечаток на состояние кабельных индустрий наших стран.

Конечно, солнечную "винно-фруктовую" Болгарию к развитым в промышленном отношении странам не отнесешь. Но, тем не менее, кабельное ТВ Болгарии обслуживает около 900 000 абонентов, что составляет 40% населения страны. В крупных городах эта цифра доходит до 60%. Кроме того, считается, что 225 000 человек подключены к кабельному ТВ нелегально.

Количество кабельных и эфирных операторов составляет примерно 250-300. Для существующего рекламного рынка это слишком большая цифра. Операторы откровенно мешают друг другу.

Инфраструктура кабельного ТВ имеет явно выраженный региональный характер. Программы от региона к региону транслируются с использованием спутниковых систем или радиорелейных линий. Стоимость трансляции существенно ударяет по бюджету операторов. Поэтому они и стремятся к рынку рекламы, чтобы компенсировать свои накладные расходы.

Стоимость месячной кабельной подписки составляет $5 с абонента, что суммарно дает операторам 4,5 миллиона долларов дохода в месяц. На поддержание в порядке кабельных сетей, их расширение и модернизацию этого явно недостаточно. Качество ТВ программ откровенно низкое. Это не способствует росту подписки и привлечению инвестиций. Создание новых кабельных сетей происходит стихийно, анархически, без соблюдения каких-либо правовых норм.

Отношения кабельных операторов между собой носят жестко конкурентный характер. Некоторые операторы в борьбе за подписчиков предлагают 50% скидки пенсионерам и бесплатное подключение новым абонентам.

Для получения лицензии кабельный оператор платит $15 000 единовременно и до $6000 за право прокладки кабеля в тоннелях и траншеях, так как в соответствии с законом все кабельные сети должны быть подземными. 2% своей скудной прибыли оператор выплачивает Болгарской Телекоммуникационной Компании.

Приходится операторам платить и за программы. Своих почти нет, поэтому экран наводнен зарубежными, преимущественно немецкими программами, которые стоят дешевле всего.

Кабельные операторы, особенно провинциальные, идут на всевозможные ухищрения, чтобы уклониться от обязательных платежей. Днем, в самое дорогое эфирное время, транслируются 4-5 программ, а после 21 часа идут многочисленные, преимущественно пиратские, программы.

Болгарская аудитория смотрит программные пакеты таких известных в мире студий, как Warner Bros, Universal, Paramaunt, Poligram. Но знаменитости не получают от этого бизнеса ни цента. Материалы переходят из рук в руки по цене $2-10. Эту пиратскую торговлю называют "чемоданной", оправдывая недостатком средств у операторов и абсолютной пассивностью подписчиков.

Как видим, картина не внушает оптимизма. Однако надежды на ее изменение есть. В 2001 году предполагается коммерческий запуск второй частной национальной ТВ компании и первой частной национальной компании радиовещания.

 * "А Лаврентий Берия вышел из доверия"

Одно время слова этой лихой частушки пользовались широкой популярностью. Как мы помним, утрата Л.П. Берия доверия со стороны тогдашнего руководства страны обернулась для него трагически.

Утрата тройкой крупнейших кабельных операторов Европы доверия со стороны инвесторов не сулит им столь же трагических последствий, как упомянутому нами историческому персонажу. Однако она уже сегодня "сделала Марка Шнайдера, президента компании United Pan-European Communications (UPC), несчастным человеком".

Давно ли мы писали о блестящих достижениях британского оператора NTL, которые вознесли ее руководителя Барклая Кнаппа на вершину делового могущества. Вспомним наши публикации "Могущественнее короля" (T/C №2, 2000, стр. 29), "Хорошо ли быть великаном" (T/C №1, 2000, стр. 14) и "Кто кого съест?" (T/C №11, 1999, стр. 14).

В начале прошлого года возглавляемая им компания буквально взмыла на гребне делового успеха. Котировка ее акции достигла $105. А к концу 2000 года она соскользнула до уровня $45.

Дела второго британского оператора Telewest, недавнего объекта захватнических аппетитов Кнаппа, приняли совсем уж неважный характер. Его акция в начале 2000 года стоила $8. А сегодня за нее дают едва $1,7. Так что у Адама Зингера, руководителя Telewest, вряд ли было хорошее новогоднее настроение.

И у Марка Шнайдера, руководителя UPC, есть все основания чувствовать себя "несчастным человеком". Стоимость акции этого оператора упала с $79 до $12,5 — самый низкий уровень за последние 17 месяцев. Такое падение акции компании, насчитывающей 6,3 миллиона подписчиков, выбило бы из колеи кого угодно.

Тем более что последний 30% обвал произошел в октябре 2000 года буквально в три дня. А специалисты Главного Инвестиционного Банка предупреждают, что "дальнейшие потери и убытки UPC могут происходить вплоть до 2004 года".

Такой обвал стоимости акций и продажа их по заниженным ценам "драматически ограничивает варианты действий Шнайдера, Кнаппа и Зингера". В наших прежних публикациях мы отмечали агрессивную, захватническую стратегию ведения бизнеса NTL и UPC. Теперь позиции всех трех операторов стали крайне уязвимыми, и они "могут стать объектом для захвата, если найдется кто-нибудь, у кого хватит мужества принять на себя их обремененные долгами позиции".

А позиции всех трех операторов действительно неважные. Но хуже всех, пожалуй, идут дела у UPC. Ее правление в Амстердаме ежемесячно получает свыше 30 000 жалоб и финансовых претензий. И все они, так или иначе, связаны с Chello, самой главной (флагманской) скоростной широкополосной Internet услугой, предоставляемой UPC.

На низкое качество этой услуги жалуются подписчики. Их гнев поддерживают парламентарии. А группы защиты интересов потребителя настоятельно рекомендуют клиентам UPC воздержаться от платежей. Правление UPC отреагировало на ситуацию. К решению проблемы привлечены значительные силы технических специалистов и финансовые ресурсы компании. Обещаны быстрые улучшения.

Однако наблюдатели считают, что для достижения реального прогресса UPC необходимо поднять уровень подписного месячного платежа с $11 (это средний европейский уровень) до примерно $27. А при современном положении вещей это кажется почти нереальным.

Современная стратегия UPC заключается в том, чтобы улучшить качество Chello, добавить новые услуги такого же уровня, предложить подписчикам новые базовые и премиальные каналы и на этой основе повысить цены.

Член правления UPC Чарли Брэкен категорически несогласен с мрачными прогнозами банковских пифий. Он утверждает, что в ближайшие 5-7 лет доходы компании будут составлять от 2,5 до 3,5 миллиардов долларов в год, а подписная база достигнет 19 миллионов подписчиков.

Чтобы вывести UPC из современного депрессивного состояния, Брэкен ведет переговоры с банкирами о предоставлении ссуды в размере $6 миллиардов. Кроме того, он пытается заложить часть имущества компании, чтобы финансировать недавние сделки. Наиболее важной из них является покупка немецкой компании Tele-Columbus.

Инвесторы и ранее не одобряли неумеренный приобретательский ажиотаж правления UPC. Но даже в нынешнем, критическом состоянии правление не желает изменить свою стратегию. Мы не знаем, как отнесутся к этому европейские инвесторы UPC, но нам ее поведение нравится — оно заставляет вспомнить знаменитую российскую лягушку в кувшине с молоком.

История о современных злоключениях крупнейших европейских кабельных операторов еще раз напоминает о том, что жизнь в большом бизнесе сурова — то ты взлетаешь на волне делового успеха, то погружаешься в пучину финансовых неурядиц.

П о материалам иностранной прессы и информационных агентств подготовил
В. Ройтман.



 
Теле-Спутник Февраль 2001
наверх
 



Уважаемые посетители!
В связи с полной реконструкцией Архива, возможны ситуации, когда текст будет выводиться не полностью или неправильно (отсутсвие статей в некоторых номерах это не ошибка). Если заметите какие-то ошибки, то, пожалуйста, сообщите нам о них. Для связи можете воспользоваться специальной формой:

Номер журнала: *
Страница: *
Дополнительные сведения: *
Желательно четко опишите замеченную проблему - это поможет быстрее ее решить.
Мы не отвечаем на вопросы! Их следует задавать на нашем форуме!
Антиспам: * Нажмите мышкой на синий квадрат:


Поля, помеченные звездочкой (*)
обязательны для заполнения





Новый сайт