14Новости

предыдущая статья | оглавление | в архив | следующая статья



В мире спутникового и кабельного телевидения


Теле-Спутник - 9(35) Сентябрь 1998 г.


 * Знакомый мотив

Грустно то, что он не только знаком, но уже и привычен. Над Россией стоит стон — "Нет денег!".

Нет или недостаточно денег для финансирования важнейших космических программ. Нет денег для развития фундаментальной науки и образования. Нет денег для выплаты зарплаты врачам, учителям, шахтерам... Но не это тема нашей статьи. Нас заинтересовало то, что знакомый мотив о нехватке денег прозвучал из "зажратой", по словам Евгения Петросяна, Америки. Эта нехватка вынуждает, например, руководителей американских космических программ думать о сокращении стоимости запусков космических челноков.

Так под угрозой оказались станции наблюдения за полетами ракет, являющиеся составной частью оборудования космодрома на мысе Канаверал, и Космического центра имени Кеннеди, принадлежащего NASA. Эти станции известны американской публике как Eastern Range (Восточный Ряд). Они принадлежат ВВС США. Для запуска шатлов они более не нужны, так как их функцию взяли на себя спутниковые системы. Оборудование их устарело. И, казалось бы, их закрытие даст вполне ощутимую экономию. Об этих планах ВВС поведала миру газета Florida Today, процитировав попавшие в ее редакцию внутренние документы ВВС. Но эта информация неожиданно вызвала чуть ли не бурю. Дело в том, что эти же станции используются в ходе запусков коммерческих спутников. Если в ходе запуска возникает нештатная ситуация, то именно с этих станций посылается сигнал системе самоликвидации ракеты. Аварийная ракета взрывается над поверхностью океана, не причиняя ущерба на поверхности Земли. Ну а если такой сигнал "самоубийства" не поступит? Ракета будет мчаться под влиянием аэродинамических сил, разваливаясь на куски над городами и поселками Африки или над островами Южной Атлантики. Возникает угроза для жизни и здоровья порядка 200 млн людей, проживающих в этих районах.

Также негативно воспринята общественностью угроза, нависшая над бермудской станцией слежения. Она должна быть закрыта в сентябре этого года, хотя является резервом аналогичной станции, расположенной на Антигуа. Антигуанская станция безнадежно устарела. Сообщают, что специалисты ВВС США обнаружили серьезные изъяны как минимум в семи подсистемах ее оборудования. В настоящее время военные пытаются установить систему ликвидации аварийных ракет стоимостью 4,6 млн долларов в новом центре управления на Антигуа. Он уже построен, но аппаратура на нем все еще не смонтирована. В планы ВВС входит полная модернизация всей сети слежения и управления. На это планируется израсходовать до 2 млрд долларов. Однако, из-за трудностей с финансированием, эта работа будет завершена не ранее 2006 года.

Florida Today, ссылаясь на источники в ВВС, сообщила, что если проблемы финансирования не будут решены, то к 30 сентября часть системы слежения за ракетами будет временно закрыта.

Такое развитие событий могло бы иметь негативное влияние примерно на 70% планируемых коммерческих запусков. Полковник Рональд Лариви, из 45 Космического Крыла ВВС, управляющий работой станций Eastern Range, заявил: "Мы ни в коей мере не можем, и не должны, подвергать опасности людей в ходе вывода спутников на орбиту".

Будем надеяться, что к этому мнению специалиста прислушаются в высоких правительственных сферах США. У них ведь с деньгами несколько полегче.

 * Томагавк войны

извлекла на свет божий компания Fox Family Channel и угрожающе размахивает им над головами таких маститых конкурентов, как Nickelodeon, Disney Channel и Cartoon Network.

Предстоит свирепая схватка за кусок в высшей степени прибыльного, и поэтому отмеченного печатью жестокой конкуренции, рынка детского телевидения. Речь идет не только о борьбе за юные глаза и души. Американские рекламодатели любят размещать свои объявления на детских каналах. Поэтому речь идет также о лакомом куске рынка рекламы, который оценивается от 800 до 900 млн долларов.

Fox Family Channel для наступления на позиции своих соперников обзавелся солидным арсеналом телефильмов как собственного производства, так и приобретенных. Совокупная стоимость арсенала составляет 125 млн долларов. Fox Family является собственностью компании Fox Kids Worldwide. Это паевое товарищество хорошо известной нам News Corp. и компании Saban Entertainment. Каждый из пайщиков владеет 50% пакета компании.

В прошлом году пайщики приобрели Fox Family Channel у International Family Entertainment, выложив кругленькую сумму в 1,9 млрд долларов. Главной причиной, побудившей их раскошелиться, является выдающаяся даже по американским масштабам зона охвата Fox Family — она составляет 73 млн американских домов. Опросы показывают, что до настоящего времени главную аудиторию канала составляют зрители от 35 лет и старше. Значительная часть этой аудитории днем работает.

Зато у экранов в это время остается зритель от 2 до 11 лет. За завоевание симпатий этой аудитории и вышло правление Fox Family на тропу войны. Главный администратор Fox Kids Worldwide Хаим Сабан кратко рассказал репортерам о тех средствах, которые должны повысить рейтинг Fox Family в качестве детского канала. Сюда входят музыкальные видеофильмы, отредактированные по содержанию в соответствии с законами детской психологии.

Время от времени на экране будут появляться специально приглашенные звезды ТВ, шоу-бизнеса и музыкальной индустрии. Особое внимание уделено оригинальным фильмам. Президент отдела телевизионных фильмов и сериалов Лэнс Роббинс объяснил, что канал намерен внести свои поправки в термин "семейное кино" для телевидения.

Он считает, что различным сетям присущи определенные типы фильмов. Для кого-то это секстриллер, для ТNT — вестерн. Disney кажется несколько старомодным со своими историями о приключениях 12-летних подростков. Или CBS — мальчик со своим дедушкой из дома престарелых. Fox Family намерена производить и демонстрировать большие и веселые комедии, а также приключенческие картины, которые может смотреть вся семья.

По мнению Роббинса, современные дети пресыщены обилием картин самых разных типов. "Их уже не удивишь фильмами типа "Титаник", Face-Off или The Wedding Singer ("Свадебный певец"). Мы хотим внести свой свежий взгляд на семейные развлечения," — говорит он. Для вещания по своей сети Fox Family создает фильмы, насыщенные специальными эффектами, как, например, Earthquake in New York ("Землетрясение в Нью-Йорке"). Широко привлекаются фильмы, созданные небольшими студиями и не нашедшие массового проката, или незамеченные такими китами, как HBO или Showtime. А среди них, по словам того же Роббинса, есть произведения с прекрасным содержанием и великолепным составом исполнителей. "Мы будем давать этим фильмам экран, а это побудит их продюсеров к дальнейшему сотрудничеству с нами".

"Для рекламодателей появление нового сильного игрока на рынке детского ТВ является хорошей новостью," — заявил Бил Кросдейл из компании Western International Media в Лос-Анжелесе.

Для большинства американских рекламодателей важнейшую роль играют такие признанные лидеры рынка детского ТВ, как кабельная сеть Nickelodeon, или сеть Cartoon Network, которая охватила услугами кабельного ТВ почти 55 млн домов. Не отказываясь от их услуг, рекламодатели также вложат часть своих долларов и в Fox Family, так как деятельность этого оператора предотвратит неоправданный рост цен за размещение рекламы.

Вот такие далекие от детских вопросов проблемы решают взрослые дяди на рынке детского ТВ.

 * "Нет пророка

в своем отечестве" — подумалось нам, когда мы прочли о докторе Шульте-Хиллен (Dr.Schulte-Hillen) и его проекте. По образованию он инженер-механик. Учился в Аахене (Германия) и здесь же получил докторскую степень в области прикладной механики. Проработав несколько лет в консультационных фирмах, он в 1973 году организовал свою собственную компанию Scientific Consulting Dr. Schulte-Hillen GmbH. Возглавляемая доктором небольшая, насчитывающая всего 50 специалистов, фирма разработала проект новой спутниковой системы Europe*Star, в зону действия которой войдут Европа, часть Азии и Южной Африки.

Еще в 1991 году доктор Шульте-Хиллен предупреждал о нехватке в будущем транспондерной мощности для обслуживания этих регионов. И именно под его влиянием германское правительство подало заявку в Женеву на позиции 430, 450 и 47,5° в.д. А теперь им разработан проект системы, состоящей из трех спутников. Их сигналы будут доходить до Европы, Среднего Востока, Юго-Восточной Азии и Южной Африки, где их прием возможен на достаточно небольшие антенны от 60 до 90 см. Реализация системы потребовала инвестиций в размере 300 млн долларов. Правление Daimler-Benz Aerospace AG (DASA) не оценило инновационной смелости проекта и не присоединилось к нему. Также отрицательно отнеслись к проекту компании Deutsche Telekom AG и Bertelsmann. Не сумели германские фирмы оценить глубину замысла своего соотечественника.

Зато его "увидела" и поняла французская фирма Alcatel. В результате родились совместные предприятия. Europe* Star, 75% пакета которой принадлежит доктору Шульте-Хиллену, взяла на себя ответственность за развитие наземного комплекса новой системы. Другое предприятие, принадлежащее Alcatel, занято конструированием и производством спутников. В качестве третьего компаньона к проекту присоединился, в феврале прошлого года, заокеанский кит Space Systems/Loral из Пало-Альто (Калифорния). Его взносом в проект является платформа ES-1300, широко используемая для спутников самых различных систем и назначений.

Первый спутник системы Europe*Star уже находится в стадии производства и должен занять свое место в 2000 году. Вес спутника 3500 кг. После ввода в строй всей системы четыре луча ее антенных систем, направленные на перечисленные нами регионы, обеспечат эффективную мощность изотропного излучения (EIRP) 52 dBW. Каждый спутник предложит 30 каналов с полосой 36 МГц в Ku-band. Его транспондерная емкость предназначена для передачи ТВ и радиосигналов, трансляций делового ТВ и передачи данных. Около 80% сигналов будут транслироваться в цифровой форме.

Внимание наблюдателей привлек тот факт, что правление Europe*Star совершенно не беспокоится о продаже своих услуг. И это становится понятным, когда вам объясняют, что спутники Europe*Star станут частью всемирной сети Loral, в которую входят системы AT&T Skynet, Orion, Telstar и Satellites de Mexico SA de SV. Потенциальные клиенты Scientific Consulting будут использовать и эти системы. Уже сейчас списки клиентов фирмы больше напоминают справочник "Кто есть кто" в политике, индустрии и бизнесе. Тут есть и правительства, и партнеры по телекоммуникационному бизнесу типа PanAmSat, Bell, Deutsche Telekom AG, Reuters, Teleport Europe и Racal. Список дополняют автомобилестроительные фирмы, производители компьютеров, большие издательства и целый ряд международных организаций.

Предполагается, что три спутника этой системы смогут существенно облегчить радио- и телевизионным операторам вещание одной станции на огромные площади. Сегодня агентства новостей типа Reuters, AP и WTN тратят массу денег на аренду большого числа транспондеров, работающих на разных спутниках. Если их функции сможет взять на себя система Europe*Star 1, 2 и 3, то цены за аренду транспондерной емкости резко упадут.

Проект Europe*Star еще раз доказывает, что новые и интересные идеи возникают не только в США, где крупные компании инвестируют большие деньги в исследования и разработки. Европейский технический гений тоже не иссяк.

 * Запах БОЛЬШИХ денег

привлек его в бизнес коммерческих запусков. Конечно Эндрю Била (Anderw Beal), миллиардера из Техаса, интересуют и ракеты. Но прежде всего избалованного успехом банкира привлекает возможность заработать много новых денег. Такую возможность он почуял на переживающем бум рынке запуска спутниковых систем. Об этом, с похвальной откровенностью, он поведал представителям прессы. Своих соперников, уже прочно утвердившихся на этом непростом рынке, он собирается потеснить дешевизной предлагаемых услуг. И надо отдать ему должное — он умеет взяться за дело.

В феврале 1997 года наш герой основал компанию Beal Aerospace Technologies. Главной задачей компании является разработка и строительство ракет. К этому времени техасец собрал вокруг себя команду из 35 специалистов, обладающих богатым опытом работы в таких предприятиях, как Lockheed Martin, McDonnel Douglas и Orbital Sciences.



Эндрю Бил — новое имя в бизнесе коммер-ческих запусков

Бил утверждает, что его базовые носители BA-1 и BA-2 смогут померяться силами с любыми, пользующимися устойчивой репутацией, носителями. Его козырями считают прочность и надежность конструктивного исполнения ракет. По данным Beal Aerospace и оценкам специальной прессы, при изготовлении таких элементов носителей BA, как двигатели, баки и корпуса, широко использовались стекловолокно, углепластик и ряд других новейших конструкционных материалов. Это обеспечило их легкость, прочность и сравнительную дешевизну.

Трехступенчатый носитель BA-1 обладает диаметром 5 м и высотой 50 м. Его вес составляет 450 тонн. Он сможет выводить на низкие околоземные орбиты (LEO) полезные нагрузки до 7700 кг, а на геостационарные орбиты — до 2000 кг. Первая ступень ракеты должна развивать тягу до 634 тонн. Носитель BA-2, параметры которого пока еще не уточнены, будет транспортировать на геостационарные орбиты спутники весом до 5 тонн.

Как особое достоинство новых носителей называется используемое для них горючее. Оно состоит из керосина и перекиси водорода. Такое горючее достаточно дешево и безопасно в обращении. Для впрыска горючей смеси в камеры сгорания используется сжатый гелий. Немного непонятно, почему достаточно традиционные решения предъявляются как что-то сенсационное. На топливной паре керосин-перекись водорода летали еще первые ракеты Вернера фон Брауна.

Джуди Эстабрук, представитель Beal Aerospace по связи с прессой, сообщила, что огневое испытание силовой установки третьей ступени ракеты BA-1 запланировано на июнь, и должно пройти на полигоне ВМС США в окрестностях города МакГрегор, штат Техас. Прототипы основных двигателей в настоящее время проходят тестирование на производственном комплексе компании в техасском Фриско. Сам комплекс будет окончательно сдан в эксплуатацию в августе этого года. Именно здесь и будут строиться базовые носители нахрапистого техасца.

Для строительства стартового комплекса Beal Aerospace арендовала небольшой ненаселенный остров Sombrero Island на северо-востоке Карибского моря. На это сооружение определена скромная сумма в 20 млн долларов. Первые старты планируются в уже недалеком 2000 году. И именно этот год ответит на вопрос, чем закончится предприятие Эндрю Била — пополнит ли оно список его удач и содержимое его и без того нетощего кармана, или с треском провалится, заставив его искать других, более легких денег. От себя добавим, что нам так и не удалось избавиться от скепсиса по поводу этого проекта — одних денег, пусть даже и больших, не достаточно для того, чтобы за два года заставить летать пятитонный носитель на геостационарную орбиту.


 * Глубокое недоумение

вызвало у многих наблюдателей соглашение, подписанное весной этого года между британской фирмой @Entertainment и польской компанией Telewizja Korporacja Partycypacyjna (TKP), филиалом которой является Canal+ Polsca. Специалисты до сих пор спорят о том, кто что выиграл или проиграл в результате этого удивительного соглашения. Некоторые остряки даже пишут, что для @Entertainment "это свадьба под дулом дробовика".

Стороны подписали письмо о намерениях. Они решили объединить платный канал Сanal+ Polska и студию Wizja TV, а также совместно приступить к созданию цифрового оператора.

Согласно договору DTV Productions, польский филиал @Entertainment, приобретает за наличные 40% пакета TKP примерно за 112 млн долларов. А TKP, со своей стороны, за 38 млн долларов получает все активы, связанные с программами платного ТВ британской компании, вместе с большинством контрактов и обязательств относящихся к операциям платного ТВ.

Планируется, что студия Wizja TV начнет свою работу в сентябре этого года в качестве первого польского оператора цифрового платного ТВ, сменив свое название на Wizja+. С июля в составе некоторых пакетов идет тестовая трансляция.

И самое интересное то, что @Entertainment должна перенести свою штаб-квартиру из города Мэйдстаун (Объединенное Королевство) на территорию Польши. По крайней мере, так утверждает Якуб Бжешковски, менеджер Canal+ Polska. Произойдет ли такое небывалое перемещение британской фирмы или нет, покажет будущее. Некоторые источники индустрии утверждают, что предполагаемые новые польские каналы, как Wizja 1, Wizja Sport и Twoj Styl, могут быть перенесены в Польшу. А прочие служебные и технические комплексы фирмы останутся все-таки в Британии.

Между участниками британско-польского соглашения осталось еще много нерешенных вопросов. Например, не пришли к соглашению относительно спутниковой системы, через которую будет осуществляться вещание Wizja+, а также нет решения о системе кодирования канала. Однако четко определились владельцы Canal+ Polska. Это фирмы DTC Production (40%), Canal+ SA (40%), Agora (10%) и Polcom (10%). С другой стороны @Entertainment полностью сохраняет контроль над своим филиалом PCI и некоторыми кабельными предприятиями в Польше. Дебаты о выигравших и проигравших продолжаются. И по мере поступления новой информации мы вам ее сообщим, тем более что дело касается нашего ближайшего западного соседа.

 * Любопытная тенденция

отмечается наблюдателями мировой индустрии коммерческих запусков. Она заключается в росте числа заказов на запуск легких низкоорбитальных спутников. Эта тенденция явно не в пользу космических тяжеловесов.

Нельзя сказать, что европейский пусковой концерн Arianespace полностью устранился от сегмента рынка, связанного с запусками легких спутников. Однако здесь его стратегия заключалась, до сих пор, в сотрудничестве с российско-европейским консорциумом Starsem, использующим для запусков малых спутников ракету "Союз". Казалось, что главным интересом Arianespace, и стоящего за его спиной Европейского космического агентства (ESA), является доведение до 100% рабочего состояния носителя Ariane 5.

Именно с этим носителем связаны надежды инвесторов Arianespace, о которых мы писали в статье "В предвкушении новых доходов" (Т/C №2, 1998, стр. 20). Приоритеты концерна не изменились, но и к тенденциям рынка здесь прислушиваются. Поэтому планы ESA о развитии малого носителя для Arianespace должны восприниматься не как неожиданность, а как четкая реакция на ситуацию. Источники из Arianespace и ESA сообщали, что решение о проектировании нового носителя должно было быть принято на чрезвычайном заседании министров стран, входящих в ЕSA в июне этого года.

Речь идет о транспортировке спутников категории до 1000 кг на низкие (LEO) или средние (MEO) орбиты, или о доставке их на геостационарные позиции. Конечно, Ariane 5 вполне способен доставить на орбиты несколько таких спутников в ходе одного запуска, если параметры этих орбит не очень отличаются друг от друга. Но если спутников много, или их орбиты существенно различны, то использование Ariane 5 было бы совершенно нерентабельно. Вот почему где-то в недрах ESA родилась мысль — а нельзя ли создать главную ступень малого носителя на основе ракетного ускорителя Ariane 5? Окончательное решение по этому вопросу и должен был бы принять главный орган ESA. Однако поступили сведения, что по каким-то, еще неясным причинам, его заседание перенесено на некоторый неопределенный срок.

Нам кажется, что волокиты здесь ожидать не приходится, так как речь идет о весьма аппетитном куске космического пирога.

 * После провала

О давлении большого американского бизнеса на европейские рынки мы писали уже не один раз. Вспомним такие публикации, как "Американский десант" (T/C №11, 1996, стр. 67), "Странная позиция министров" (T/C №1, 1997, стр. 75). Или из наших последних материалов "Не плачь, дитя!" (Т/C №7, 1998, стр. 18), в которой мы рассказывали о крахе британского детского канала The Childrens Channel (TCC), который произошел не без участия заокеанских пришельцев.

Однако надо отметить, что и у них не все проходит гладко. Европейские конкуренты никак не желают уступать без боя свои позиции, да и правительства пытаются ограничительными мерами защищать национальные рынки и культуру. Короче, и у американских толстосумов случаются досадные неудачи. Так, например, провалилась попытка NBC Cable создать общеевропейский развлекательный канал NBC Europe. Канал, конечно, создан, но правлению американской компании пришлось признать, что "у него нет будущего".

Потерпела крах амбициозная стратегия, разработанная Томом Роджерсом, президентом NBC. И теперь приходится расхлебывать последствия провала. С первого июля, вместо программ NBC Europe, зрители в 11 млн домов будут принимать передачи National Geographic Channel. Это счастливое событие должно произойти в Британии, Норвегии, Швеции, Финляндии, Нидерландах, Бельгии, Венгрии и Израиле (который получает программы NBC со спутника Eutelsat II F1).

До первого сентября сохранится аналоговая форма трансляции, а далее будет осуществлен переход на цифровую передачу и кодирование сигнала. В Британии, странах Скандинавии и Австралии, где документальный канал National Georaphic начал вещание в сентябре прошлого года, он на 50% принадлежит BSkyB. Другие 50% его пакета принадлежат National Geograhpic Television — совместному предприятию фирм National Geographic и NBC.

Не во всех странах местные операторы согласились на переход к передачам National Geographic. Cюда относятся Франция, Италия, Испания и Португалия. Здесь NBC всячески пытается, правда, без особого успеха, всучить им программы CNBC Europe.

Также правление NBC ведет переговоры с группой крупных немецких операторов и инвесторов о продолжении вещания NBC Europe в Германии, Австрии и Швейцарии на немецком языке. Это сохранило бы прием канала в 25 млн европейских домов, и отчасти демпфировало бы общую неудачу. Эндрю Лак, президент NBC News, считает, что в Германии такой сценарий развития событий вполне возможен, если дополнить программы NBC Channel продукцией местного производства. Об этом ведутся переговоры с немецкими продюсерами.

Никто не отрицает амбиции, как один из двигателей прогресса. Плохо, когда они не опираются на трезвый расчет. И очень жаль, что в результате промахов Тома Роджерса часть европейского персонала NBC поплатится своими рабочими местами. Правда, некоторым специалистам будет предложена альтернативная занятость в пределах этой организации.

С другой стороны, не скрывает своего удовлетворения Рик Аллен, президент National Geographic Channels Worldwide. Он убежден, что "европейские кабельные операторы будут счастливы заполучить этот новый для них канал. Не пройдет и двух месяцев, как зрители в 25 млн домов 24 стран получат доступ к National Geographic Channel".

Вот уж воистину "кто-то теряет, а кто-то находит".

 * Эхо несостоявшейся войны

К счастью для всех нас, эта война, которую за океаном называли Star Wars (Звездные Войны), или Strategic Defense Initiative (SDI) (Стратегическая Оборонная Инициатива), не состоялась. А страсти, кипевшие вокруг нее, стали достоянием недоброй памяти прошлого двух великих стран.

Время поставило точку на смертельном противостоянии двух сверхдержав, которые очень серьезно готовились к тому, чтобы остановить течение жизни на этой маленькой планете. На память об этом безумии остались арсеналы, из которых иногда извлекают что-нибудь для использования на благо человека, а не по первоначальному предназначению.

Мы много пишем о рынке коммерческих запусков спутников разного назначения. По предположениям специалистов, к 2002 году его объем увеличится на 50%. И при этом отмечается, что бизнесменов, как кажется, абсолютно не волнуют проблемы загрязнения атмосферы, океанов и суши нашей планеты. Но кое-кого они все же интересуют.

К такому выводу мы пришли, прочитав о достижении коллектива, в который вошли ученые NASA, ВВС США и Ренселаеровского (Rensellaers) Политехнического института. Направляя с некоторого расстояния луч мощного инфракрасного лазера на макет ракеты (15 см в длину, вес 60 г), они активировали его двигатель. Макет взлетел на высоту 16 м.

Речь идет о создании космического корабля, который начальную часть своей траектории будет проходить под воздействием направленного на него с поверхности Земли лазерного луча.

Этот прообраз космического корабля будущего назван Lightcraft (Световое судно). Его двигательная установка работает при подаче луча лазера на отражатель, расположенный в задней части корабля. Отражатель концентрирует полученное излучение на баке с воздухом. Воздух быстро разогревается и, вытекая из сопла, создает реактивную тягу.

На протяжении ближайших полутора лет исследователи планируют довести высоту полета Lightcraft до 1 км, используя лазер PLVTS. На следующем этапе, для достижения высот от 10 до 100 км, будет использован импульсный лазер Driver мощностью 150 kW, работающий на двуокиси углерода. Он также принадлежит ВВС США.

Изобретателем, и одним из руководителей коллектива разработчиков, является Лик Мирабо, сотрудник Технологического института. В свое время этот проект входил в упомянутую Стратегическую Оборонную Инициативу. Лик считает, что реализация предлагаемой им технологии Lightcraft позволит избавиться от традиционного "ископаемого" горючего. Конструируется одноступенчатая ракета, которая станет микроспутником на достигнутой ею орбите. Для достижения высоты в 30 км ей вообще не понадобится горючее, а будет вполне достаточно воздуха. При выходе из плотных слоев атмосферы ракета использует бортовой запас горючего, которым может служить жидкий водород или азот.

Естественно, что лазер, обеспечивающий такой вывод на орбиту, должен быть очень мощным. Очень высокой мощностью обладает, например, инфракрасный лазер Miracle ("Чудо") ВВС США. Его выходная мощность обеспечивается, помимо всего прочего, простым горением того же самого типа, что и в обычном ракетном двигателе. Самое существенное то, что горючее, обеспечивающее работу лазера и, соответственно, полет ракеты, остается на Земле. Это уменьшает вес запускаемого в космос корабля, понижает уровень создаваемых им загрязнений и экономит расходуемые на запуск деньги.

Речь идет об уменьшении стоимости запусков небольших спутников на околоземные орбиты (LEO) на несколько порядков по сравнению с современной ракетной технологией, использующей химическое горючее.

Дальнейшие перспективы этого нового и оригинального направления зависят от общего развития лазерной техники и от того, как будет генерироваться энергия для движущего лазера.

Естественно, что любой новой информацией, полученной по этой технологии, мы будем делиться с нашим читателем.

 * Буриданова задача

Легенда сохранила рассказ о задаче, которую средневековый английский философ Буридан поставил перед своим ослом. Он выложил перед ним две совершенно равные охапки сена, и несчастное животное впало в задумчивость, на какой из них остановить свой выбор.

Похожая ситуация возникла у американских конгрессменов, которые должны прийти к окончательному решению относительно юридического регулирования тарифов кабельных операторов.

О тех страстях, которые кипят в Конгрессе в вопросе о выборе методов воздействия на кабельных операторов, мы писали в наших публикациях "Буря, скоро грянет буря" (Т/C №6, 1998, стр. 14) и "Как выскочу, как выпрыгну" (T/C №7, 1998, стр. 14).

Сторонники юридических санкций против кабельных операторов и их противники ломают копья, демонстрируя полную неспособность и нежелание прийти к какому-то разумному компромиссу. Поэтому Национальная ассоциация кабельного телевидения (NCTA) решила обратиться к ученым мужам из Гудзоновского института (Hudson Institute).

Авторы проведенного институтом исследования пришли к выводу, что "новые юридические предписания, нацеленные на кабельную индустрию, должны воспрепятствовать конкуренции на рынке цифровых телекоммуникаций". Авторы исследования доказывают, что отмена 31 марта 1999 года действующего ныне законодательства и переход к жесткой юридической регламентации в вопросах расценок услуг кабельных операторов негативно скажутся на кабельной индустрии и, в конечном итоге, на потребителе. Они напоминают, что дискриминационные юридические акты, принятые Конгрессом в 1993 году, "ударили по технологическим разработкам того времени и существенно ухудшили инвестиционную обстановку для кабельной индустрии".

Авторы выполненного исследования, Томас Дьюстерберг и Петер Питш, указывают, что кабельные операторы встречают все более жесткую конкуренцию со стороны операторов DBS, SMATV, телекоммуникационных компаний и других провайдеров. Это привело к тому, что кабельная индустрия за последние годы "потеряла добрый ломоть кабельного рынка". По их мнению, "кабельные операторы являются главным игроком на рынке широкополосного Internet, и планируемые юридические ограничения неизбежно воспрепятствуют притоку инвестиций в эту важнейшую область".

Критики кабельных операторов в Конгрессе напоминают, что "злоупотребляя своим монопольным положением, кабельная индустрия за короткий срок, прошедший после отмены предыдущих регламентаций, подняла свои тарифы уже в четыре раза". Дьюстерберг и Питш возражают им. Они считают, что "цены являются плохим индикатором состояния потребителя и характера конкуренции. Если увеличение кабельных тарифов финансирует создание новых программ и совершенствование кабельных сетей, то они выгодны потребителю, так как повышается качество его обслуживания".

Но критики кабельной индустрии отвергают выводы этого исследования. "Расценки должны пойти вниз," — сказал Дэвид Мултон, руководитель аппарата конгрессмена Эда Маркея, крестного отца Кабельного Акта 1992 года.

"Беспокойство публики в отношении подъема юридического регулирования при отсутствии реальной конкуренции в кабельной индустрии не должно быть погребено под томами исследования кабельных экономистов," — заявил журналистам Мултон. Но NCTA горой стоит за выполненное учеными исследование. Представитель Ассоциации заявил, что отмена действующего законодательства 31 марта 1999 года создаст правовую неопределенность и остановит инвесторов именно в тот момент, когда кабельным компаниям понадобятся 28 млрд долларов для улучшения инфраструктуры кабельных сетей.

Для упомянутого нами осла невозможность прийти к окончательному выбору закончилась трагически. Он умер от голода. Сенаторам, к счастью, такой конец не грозит. Но выбор им тоже предстоит нелегкий.

 * "Дело пахнет

керосином" — говорят почему-то на Руси о предприятиях, исход которых выглядит сомнительно. Примерно так обстоят дела с альянсом двух германских гигантов Bertelsmann/Kirch, о котором наблюдатели пишут, что он "выглядит обреченным". Этому злополучному альянсу и проблемам германского цифрового телевидения мы уделили немало внимания (см. "Выход из пата", Т/C №12, 1997, стр. 72; "Вилами по воде", Т/C №4, 1998, стр. 18; "Страсти вокруг d-boxa", T/C №5, 1998, стр. 20; "Закусили удила", T/C №6, 1998, стр. 20). Но кажется, что связанный с планами этого альянса европейский конфликт вступил в фазу кульминации. В мае этого года советники по вопросам конкуренции из 15 европейских стран рекомендовали брюссельскому правительству наложить запрет на планы германских концернов.

По мнению экспертов, реализация этих амбициозных планов создаст мощную монополию на рынках платного ТВ в странах, говорящих на немецком языке и его диалектах. А поскольку Комиссия Европейского Союза (EU Comission), как правило, следует рекомендациям своих советников, то шансы получения зеленого света для планируемого альянса Bertelsmann/CLT-UFA и Kirch-Group стали равны нулю. И даже сделанное Бертельсманном и Кирхом в последнюю минуту предложение — уступить конкурентам 25% прав на демонстрацию голливудских фильмов — не смогло переубедить "сторожевых собак европейской рыночной конкуренции".

И, конечно, за всем этим маячит фигура несгибаемого борца за свободную конкуренцию, комиссара Карела ван Миерта, о котором мы уже неоднократно писали. Авторитетный немецкий журнал Der Spiegel сообщил, что представители Kirch-Group, во главе с самим Лео, и главный финансист Bertelsmann Зигфрид Люфер провели секретную встречу с ван Миертом в Берлине. Стороны пытались найти компромисс. Ван Миерт потребовал продажи базового пакета фирмы Beta Research, совместного предприятия обоих концернов и Deutsche Telekom, независимым компаниям. Именно Beta Research занято разработкой технологии d-boxa. Это требование компаньоны отвергли с порога. А других, приемлемых для ван Миерта предложений, сделать не сумели. Переговоры продолжаются и в настоящее время.

А между тем убытки Kirch-Group от цифровых предприятий уже превысили 1 млрд немецких марок. Лео Кирх заявил, что если не удастся преодолеть "нет" Комиссии Европейского Союза, то он прекратит деятельность убыточного цифрового букета платного ТВ DF1. Правда, появились слухи, что Руперт Мюрдок проявил интерес к созданию какого-то объединения с Kirch-Group на рынке германского цифрового ТВ. Это дает DF1 определенный шанс.

Когда Бертельсманн и Кирх готовили "свадебный контракт", то в документы записали, что будут совместно использовать d-box, разработанный Kirchoм и Nokia. Однако когда станет совершенно очевидно, что планы партнеров лопнули, это соглашение потеряет свою силу. Исследования, проведенные Telekom и Premiere, показали, что кирховский d-box достаточно уязвим для пиратского доступа. Поэтому, согласно сообщениям Der Spiegel, должностные лица канала Premiere и многие крупные держатели акций поддерживают использование декодера Mediabox, разработанного Bertelsmann и Canal Plus на основе технологии Seca/Mediaguard. А это, по мнению специалистов, означает очередное крупное столкновение с Кирхом, которое не сулит ничего доброго всем его участникам.

(По материалам зарубежной прессы и информационных агентств подготовил В. Ройтман)



 
Теле-Спутник Сентябрь 1998
наверх
 



Уважаемые посетители!
В связи с полной реконструкцией Архива, возможны ситуации, когда текст будет выводиться не полностью или неправильно (отсутсвие статей в некоторых номерах это не ошибка). Если заметите какие-то ошибки, то, пожалуйста, сообщите нам о них. Для связи можете воспользоваться специальной формой:

Номер журнала: *
Страница: *
Дополнительные сведения: *
Желательно четко опишите замеченную проблему - это поможет быстрее ее решить.
Мы не отвечаем на вопросы! Их следует задавать на нашем форуме!
Антиспам: * Нажмите мышкой на синий квадрат:


Поля, помеченные звездочкой (*)
обязательны для заполнения





Новый сайт