54Арена ИСЗ

предыдущая статья | оглавление | в архив | следующая статья



Непосредственное спутниковое телевещание в США


В. Колюбакин Теле-Спутник - 1(135) Январь 2007 г.


В начале 1970-х, когда спутниковая связь и телевидение оставались прерогативой крупных компаний и требовали огромных и дорогих антенн, в США начал рассматриваться вопрос о непосредственном вещании. Уже к началу 1980-х стало ясно, что создание сетей DBS – дело обозримого будущего. DBS в определении FCC звучало примерно так: вещание телепрограмм через специально разработанные спутники повышенной мощности на индивидуальные антенны малого диаметра.

В декабре 1980 года FCC начала рассматривать DBS проекты с целью выдачи лицензий на вещание. Первыми свои предложения подали Satellite Television Corp., субсидируемая Comsat Corp., и National Association of Broadcasters. Эти заявки были отклонены, и дело закончилось в суде, где FCC была обвинена в пристрастном рассмотрении вопроса, а закон о предоставлении лицензий на вещание (Communication Act) от 1934 года признан устаревшим.
Для того, чтобы компания рассматривалась как претендент на выдачу лицензии, она должна была представить в FCC предварительный контракт на создание спутника, вступающий в действие не позднее чем через год после подачи заявки. И не позднее, чем через шесть лет, компания должна начать создавать спутник.
К 1982 году только восемь компаний смогли подать в FCC свои предложения: это CBS, Direct Broadcasting Satellite Corp. (DBSC), Dominion Video Satellite Inc. (DVSI), Graphic Scanning Corp. (GSC), RCA American Communications, STC, USSB и Western Union Telegraph Company. К 1985 году пять компаний – CBS, Graphic Scanning Corp., RCA American Communications, STC и Western Union – прекратили работу по своим DBS проектам. Причиной, как правило, становились технические и финансовые затруднения. Либо условия (частоты, их количество, ширина полосы транспондера, мощность спутника, сроки реализации) не подходили под проект компании, либо у нее просто не хватало денег. К 1985 году остались всего три игрока: DBSC, Dominion Video и USSB.
Ко всему прочему, возникла тема ликвидации того, что в России сейчас называют цифровым неравенством. Было принято решение, что право каждого жителя США – принимать на своем телевизоре нужное количество программ, независимо от места его проживания. Если житель мегаполиса или развитой области, вроде Силиконовой долины, получает их по кабелю, то жителю фермы в Айдахо приходится труднее. А это – ущемление его прав, то есть этим надо серьезно заняться на государственном уровне.
Поэтому в самом начале 1990-х FCC был принят документ о развитии спутникового ТВ. В нем декларируются новые правила по развитию спутникового телевидения прямого вещания, или, как его называют в США, DBS (Direct Broadcasting Satellite) вещания. Изначально термин DBS относили только к вещанию в диапазоне 12 ГГц, предназначенном для прямого спутникового телевещания, но потом DBS сервисом начали называть и прямое вещание в диапазоне, предназначенном для FSS – фиксированного спутникового вещания. В Европе больше прижился термин DTH (direct-to-home) вещание. А DBS, как правило, подразумевает цифровое сжатие сигнала.
Одной из особенностей DBS вещания, по которой его выделило FCC, было получение прибыли в виде подписной платы. Международным комитетом по радиосвязи США для DBS вещания были выделены восемь орбитальных позиций. С каждой можно было транслировать по 32 канала по 24 МГц каждый. Еще одно отличие прямого спутникового вещания (DBS) от фиксированного (FSS) – орбитальные позиции, предназначенные для DBS, разделяет минимум 9°, тогда как FSS позиции разделяются промежутком в 2°. Это было сделано для того, чтобы при приеме на антенны маленьких размеров (в США был принят стандарт 18 дюймов, то есть 45 см) не создавалось помех. Для антенн диаметром около метра и больше промежуток в 2° является достаточным, у 18-дюймовых антенн диаграмма направленности гораздо шире.
Из восьми орбитальных позиций – 175° з.д., 166° з.д., 157° з.д., 148° з.д., 119° з.д., 110° з.д., 101° з.д., 61,5° з.д., – предоставленных Всемирным советом электросвязи, только три имеют большую ценность, так как с них можно вести вещание на всю территорию США. Это так называемые full-CONUS (CONUS – Continental United States) позиции. Такими позициями являются 101° з.д., 110° з.д. и 119° з.д. Позиции 148° з.д. и 61,5° з.д. также видны на всей территории США. Но антенны, настроенные на эти позиции в восточных (для 148° з.д.) и западных (для 61,5° з.д.) областях, будут иметь очень маленький угол наклона над горизонтом, что создает большие неудобства для пользователя (одним из пунктов развития DBS программы было то, что клиент должен иметь возможность самостоятельно установить антенну) и делает эти позиции неполноценными.
В дальнейшем состав участников несколько изменился, поскольку компании разделялись и сливались, продавали и покупали друг у друга акции. Например, DBSC продала свои акции компании Echostar. К началу 1990-х обладателями DBS лицензий стали DirecTV, USSB, Echostar и MCI Communications. Также к бизнесу подключились компании, не имеющие лицензии на DBS вещание (в рамках определения FCC), но предоставляющие непосредственное спутниковое телевещание через обычные спутники, требующие больших приемных антенн. Чтобы разделять эти два вида вещания, некоторое время DBS называли High Power DBS.
Первым оператором цифрового DTH вещания в США стала компания Primestar, но FCC не определяло ее как DBS вещателя, поскольку для приема сигнала требовались антенны 27-36 дюймов, что противоречило одному из основных принципов DBS. Тем не менее, Primestar сумела набрать 1,3 млн абонентов.
В 1994 году Hughes Communications и United States Satellite Broadcasting Company (USSB) вышли на американский рынок с новой для этого рынка услугой. Потребителю было предложено 140-180 телеканалов на антенну размером в 18 дюймов. В пакеты включались основные категории каналов – новости, спорт, кино, шоу, PPV, нишевые телеканалы. Федеральная комиссия по связи США (FCC) назвала этот сервис Direct Broadcast Satellite (DBS). Для трансляции каналов компанией Hughes (которая тогда еще имела в своем составе компанию-разработчика космических аппаратов) были созданы два спутника, выгодно отличавшиеся от тех, которые тогда присутствовали на рынке. В первую очередь – мощностью транспондеров – 120 Вт; во вторую – удачным расположением на орбите – 101 °з.д. – с удобными углами места и азимутами для пользовательских тарелок по всей территории континентальных США. На этих спутниках USSB было предоставлено 5 транспондеров.
В каждом транспондере транслировалось от 4 до 8 телеканалов с отменным качеством. Была создана дочерняя компания – DirecTV. Компания Thomson Consumer Electronics разработала три вида абонентских ресиверов стоимостью 500, 700 и 900 долларов. Thomson имела права на эксклюзивную продажу аппаратуры в течение 18 месяцев или же 1 млн комплектов. Под этот проект была построена линия в Мехико, выпускавшая 120 тысяч ресиверов в месяц. Следующей на очереди была компания Sony. Абонентская плата в зависимости от выбранных каналов составляла от 22 до 30 долларов в месяц. Надо сказать, что американские эфирные вещатели уже тогда начали прорабатывать вопросы трансляции в формате HDTV, спутниковые же вещатели честно говорили, что этот вопрос будет ими рассматриваться далеко не в первую очередь. Зато абонентам в скором времени была обещана услуга передачи данных. Согласно прогнозам, за первый год эксплуатации предполагалось набрать 1 млн абонентов, за 6 лет – 10-12 млн. В первую очередь ориентировались на жителей сельской местности, не охваченных другими видами вещания. Охват городского населения планировался несколько позже, после того, как упадет стоимость оборудования и спутниковый сервис сможет конкурировать с кабелем.
На тот момент FCC были выданы лицензии на DBS вещание из восьми орбитальных позиций, по 32 транспондера в каждой. Самыми привлекательными были позиции 101° з.д., 110° з.д. и 119° з.д., поскольку с них охватывалась вся территория США. Именно компании, получившие эти точки, и заявили о начале вещания в ближайшее время. До 1996 года предполагалось запустить 12 спутников.
Лицензию на точку 119° з.д. получила компания EchoStar – в будущем главный (а потом и единственный) конкурент DirecTV. EchoStar имела лицензию на 11 частот, но по соглашению с DirectSat о совместном использовании лицензий могла контролировать 21 частоту. Начало вещания планировалось на 1995 год. Также 11 частотами в позиции 119° з.д. обладала компания Tempo – отделение коммуникационного гиганта TCI. Она также планировала запуск двух спутников. Компания Advanced Communications владела 27 частотами в позиции 110° з.д. Лицензия на вещание с этой позиции была выдана Advanced Communications Corporation в 1984 году. Однако по прошествии определенного времени ACC не смогла предоставить FCC требуемых контрактов на создание или аренду спутников, создание земных uplink станций, закупку оборудования и телевизионных программ. Вещание пакета ACC должно было начаться в конце 1994 года. Компания запросила четырехлетнюю отсрочку с тем, чтобы до того, как будет готова их DBS сеть, сдать орбитальную позицию в аренду Primestar. Прошение об отсрочке было отклонено, и ACC (не без судебного разбирательства) была лишена лицензии. Тут же заявку на вещание с позиции 110° подала EchoStar, но она была отклонена, так как, по решению FCC, одному оператору не может быть выдана лицензия на две full-CONUS позиции. На лицензию на вещание с этой позиции (как и с позиций 148° з.д., на которую тоже была выдана лицензия ACC, и 61,5° з.д.) был объявлен аукцион.
В июне 1994 года начал свою работу первый в США DBS сервис DirecTV. Через год компания действительно набрала первый миллион абонентов. Но, как водится, довольны были не все, и на форумах американских любителей все чаще стали появляться сообщения вроде «дождусь, когда в марте начнет работать Echostar…» В первую очередь они намеревались «подвинуть» конкурента более низкими ценами и некоторым эксклюзивным контентом, в частности, очень популярным в США сериалом Star Trek.
Тем временем на рынке разрасталась нешуточная борьба. Частот и удобных позиций было не то, чтобы очень много, а желающих занять крепкие позиции на перспективном рынке – более чем достаточно. Путей борьбы было два: покупка потенциального конкурента (вместе с его орбитально-частотным ресурсом) или упорная борьба в FCC в попытках доказать, что твоя фирма имеет больше прав на эти частоты. Еще можно было пытаться доказать то, что соперник нарушил установленные правила и должен этих частот лишиться.
Очень сильно всколыхнуло рынок предложение FCC, сделанное в июне 1996 года по допуску на американский рынок DBS иностранных игроков. Резоны главного регулирующего органа США были просты – повысить конкуренцию, тем самым снизив цену и улучшив качество для потребителя. Так или иначе, эта инициатива распространения не получила. В 1997 году на американский DBS рынок обратил свое внимание легендарный Руперт Мердок. Он намеревался охватить всю Северную Америку телевизионным пакетом в 500 каналов, составив тем самым серьезную конкуренцию кабельным сетям. Для этого он намеревался приобрести 50% акций компании EchoStar, которая к тому времени насчитывала около 500 тысяч подписчиков. Но регулирующие органы, в первую очередь FCC, не разрешили проведение сделки. Одной из причин запрета стал тот факт, что в этом проекте партнером Мердока была компания MCI Communications Corp., которая ранее приобрела на аукционе некоторое количество свободных DBS частот.
Компания MCI Communications в альянсе с компанией Мердока News Corp. зарезервировала 28 частот в позиции 110° з.д. (максимальное количество транспондеров, предоставляемых FCC с одной орбитальной позиции, 32). Лицензия, выданная компании MCI, была последней американской DBS лицензией и досталась MCI после упорной борьбы с другими претендентами (среди них, например, был и постоянный соперник Мердока – Тед Тернер). Не обошлось дело и без судебных разбирательств.
Право на трансляцию с позиции 101° з.д. получила компания MCI Communications, предоставляющая на рынке США услуги фиксированной спутниковой связи (FSS). За лицензию компания выложила 682,5 млн долларов при стартовой цене в 546 млн. Право на вещание с позиции 148° з.д. компании Echostar обошлось значительно дешевле – 52,3 млн долларов. Здесь стартовая цена была 41,8 млн.
Echostar и MCI вступили в альянс для организации вещания с позиции 101° з.д. MCI должна была обеспечивать часть, касающуюся телепрограмм, EchoStar – техническую часть. Но в 1997 году Руперт Мердок разорвал альянс. Это поставило EchoStar в довольно трудное положение. На финансовые неудачи наложился частичный отказ одного из спутников. Однако EchoStar удалось добиться кредитов и выбраться из финансовой ямы. Следующим претендентом на партнерство с MCI и Мердоком стала компания PrimeStar. Для нее это был хороший шанс организовать собственный DBS сервис (мы помним, что формально сервис Primestar не относится к этой категории), получить возможность уменьшить размеры приемных антенн и увеличить количество подписчиков. Однако после предварительных переговоров Мердок отказывается и от этого союза. Вдобавок на Primestar был подан иск в суд. Дело в том, что эта компания была создана как холдинг крупнейших кабельных компаний США. Следовательно, если кабельные компании захватили бы, ко всему прочему, и большую часть DBS рынка, то тем самым было бы нарушено условие свободной конкуренции. А время поджимает, лицензия может быть отобрана, поэтому Мердок снова возвратился к EchoStar.
Но FCC посчитало, что слишком большой ресурс будет сосредоточен в одних руках, и отклонила сделку. Тогда Мердок решил действовать с другой стороны. Он фактически вышел из американского DBS рынка, направив усилия в сторону телекомпаний. В декабре 1997 года он приобрел International Family Entertainment Inc. за 1,7 млрд долларов – компанию, владевшую несколькими производителями контента, в частности Family Channel. В то же время было объявлено о намерении продать American Sky Broadcasting, в которой 80% принадлежало мердоковской News Corp., а 20% – TCI. Основным активом AskyB была компания PrimeStar с 1,8 млн абонентов, двумя спутниками и перспективным орбитальным слотом 110° з.д. На то время PrimeStar была вторым оператором в США, и опережал ее только DirecTV с 2,8 млн абонентов.
Тем временем на рынке началась следующая война. Дело в том, что Cable Act от 1992 года позволял спутниковым операторам отдавать на публичные, то есть бесплатные, каналы от 4 до 7 процентов своей емкости. В 1997 году руководство DirecTV и EchoStar начали совместную борьбу за расширение установленных рамок, поскольку только это могло повысить популярность их услуг. Также возник вопрос о трансляции местных телеканалов. С середины 1980-х это оставалось прерогативой кабельных компаний и было их преимуществом перед спутниковыми операторами. К тому же, многие из телеканалов входили в то, что в России сейчас назвали бы «гарантированный пакет». На тему, можно ли считать спутниковое вещание гарантированным, происходило много споров.
Игроков на рынке становилось все меньше – в декабре 1998 года Hughes Electronics Corp. – владелец DirecTV – приобрел U.S. Satellite Broadcasting Co. за 1,3 млрд долларов. Таким образом, DirecTV прибавил к своим 1,8 млн абонентов еще 2 млн и получил несколько популярных каналов, как, например, HBO и Showtime. Но конкурент тоже не отставал – EchoStar Communications за 1,25 млрд приобрела последние на американском рынке DBS частоты и заказала два спутника. Частоты были те самые, которые принадлежали News Corp. и MCI, на основе которых Мердок и собирался развивать свой американский спутниковый проект. После того как в начале 1999 года DirecTV приобрел PrimeStar (разумеется, сама сделка длилась еще долго – целый год), рынок американского спутникового ТВ сформировался окончательно. На нем остались два крупных игрока, свободных частот больше не осталось.
После этого борьба «среди своих» несколько утихла и началась борьба с «внешним врагом» – кабельными операторами. Самые главные сражения развернулись на поле местных телеканалов, которых в США насчитывалось свыше полутора тысяч. Это был очень привлекательный рынок, на который очень хотели пробиться спутниковые операторы. Но транслировать местные телепрограммы им было запрещено. К борьбе подключались различные организации и ассоциации – в основном защищающие права потребителей. Наконец, в конце 1999 года этот вопрос был решен.
Не давали отдохнуть друг другу и конкуренты. В 2000 году EchoStar призвала к ответу DirecTV за нечестные методы конкурентной борьбы. Ответчик в долгу не остался и призвал к ответу конкурента за то же самое. В августе 2001 года стало известно, что Echostar Communications намерена предложить General Motors 32 млрд долларов за дочернюю компанию Hughes Electronics. Потом соглашение несколько раз менялось и в октябре 2001 года приобрело окончательный вид.
28 октября 2001 года было объявлено об объединении Hughes Electronics и Echostar Communications. Hughes Electronics – дочерняя компания General Motors – на тот момент владела 81% акций PanAmSat. Полная капитализация Hughes в октябре 2001 года оценивалась в 21,3 млрд долларов, Echostar – 12,1 млрд.
В некотором роде эту сделку можно оценить как попытку ответа на объединение AT&T и Comcast. AT&T на тот момент имела 25% акций Time Warner – одного из крупнейших американских кабельных операторов, насчитывающих более 40 млн подписчиков. После создания альянса AT&T/ Comcast/ Time Warner под его контролем оказывалось 48% американского рынка многопрограммного телевидения. На долю остальных кабельных операторов приходилось 32%, объединенные DTH операторы претендовали на 17% рынка, еще 3% приходилось на National Rural Telecommunications Cooperative и другие мелкие компании.
Борьба спутниковых операторов с кабельными и между собой пошла не только на поле телевещания, но и на поле интернет-доступа. В апреле 2002 года EchoStar Communications и SBC Communications заключили соглашение о совместном предоставлении услуг телевидения и DSL. Пока это был только маркетинговый ход – компании объединяли свои подписные базы и предлагали пользователям все услуги в одном пакете по достаточно привлекательной цене.
Ещё в 1993 году Hughes впервые заявил о своих планах по запуску группировки Spaseway, стоимость проекта объявлялась в 3 млрд долларов. Впоследствии дата запуска переместилась с 2000 на 2002 год и объявляемая сумма уменьшилась с 3 до 1,4 млрд долларов. Одним из партнеров, вносящим большую часть инвестиций – до 1 млрд долларов – называлась AOL. Когда в 1999 году одно из отделений Hughes – Hughes Space & Communications, занимающееся разработкой и производством спутников – было продано "Боингу" за 3,75 млрд долларов, то одним из резонов этой сделки была необходимость финансирования Spaceway.
Одной из причин стала серьезная конкурентная борьба между Hughes и его конкурентом на рынке американского платного спутникового ТВ – EchoStar. Как писала одна из газет в 1999-м: «Если вы думаете, что битва в спутниковом ТВ между EchoStar Communications и лидером рынка DirecTV не может стать еще яростнее, то вот вам…» Именно тогда компании яростно боролись за каждого подписчика и каждый интересный канал. В основном борьба происходила на поле местных телеканалов, которые тогда как раз получили сильный толчок к развитию на американском рынке. И тогда же борьба переместилась на рынок спутникового интернет-доступа, поскольку EchoStar объявила о заключении контракта с известным разработчиком VSAT аппаратуры, компанией Gilat Satellite Networks , и о намерении предоставлять услуги спутникового интернет-доступа с 2000 года. На этом рынке Hughes тогда уже имел некоторое преимущество, поскольку, во-первых, сам являлся разработчиком VSAT аппартуры (и занимал большую, чем Gilat, долю рынка), во-вторых, уже несколько лет предоставлял услуги одностороннего интернет-доступа.
Кризис, поразивший индустрию спутниковой связи в конце 1990-х, поставил крест на многих спутниковых проектах. Спор о преимуществах низкоорбитальных и геостационарных систем фактически прекратился сам собой. Loral в наплывающем потоке проблем (и в грядущей реструктуризации «по статье 11», а попросту банкротстве) отменила свои планы по проекту Cyber Star, все постепенно забыли про проект «Теледесик». И еще немалое количество аналогичных проектов было похоронено. Но не Spaceway. Тем не менее, проблемы были и у Hughes, поэтому проект был сокращен и отложен. Но в сентябре 2001 года было объявлено о подписании контракта с компанией «Боинг» на запуск двух спутников Spaceway в 2002 и 2003 годах. Также был подписан контракт об использовании центра управления космическими аппаратами «Боинга» в Хьюстоне для работы с системой Spaceway.
Потом срок еще несколько сместился, и сейчас начала работы Spaceway ожидают в этом году. Но к DirecTV этот проект уже сейчас не имеет никакого отношения.
В июле 2002 года регуляторы опять принялись за рассмотрение 26-миллиардной сделки по объединению DirecTV и EchoStar. Оно было приостановлено в марте, когда FCC потребовала от компаний предоставить более полную финансовую информацию. Повторно вопрос рассматривался несколько месяцев. От компаний периодически требовали различные документы. Кабельные операторы старательно лоббировали нужное им решение, спутниковые, соответственно, наоборот. В СМИ была поднята волна обсуждений, где каждая из сторон высказывала свои аргументы.
В итоге, в сентябре 2002 года комиссией было вынесено отрицательное решение. Департамент юстиции объявил, что не считает возможным концентрации в одних руках всех ресурсов спутникового вещания.
Немного позже свое отрицательное мнение обнародовала и FCC. Была попытка исправить положение, например, создать третью компанию-оператора, которая сохраняла бы конкуренцию на рынке спутникового ТВ, но позволяла бы объединенной крупной компании, тем не менее, конкурировать с кабельными операторами. Однако этот вариант тоже был отвергнут ввиду его нежизнеспособности – все отлично понимали, что конкуренция между операторами в этом случае будет фиктивной. В конце 2002 года со стороны Echostar поступило заявление, что если разрешение от регулирующих органов не будет получено до конца января 2003 года, то со своей стороны Echostar сделку разрывает. Согласно решению, Echostar выплачивает Hughes 600 млн долларов, если регулирующие организации не выдадут разрешение на объединение. Hughes в свою очередь сохраняет свои 81% акций PanAmSat.
Но в 2003 году выяснилось, что Мердок не оставил своих намерений занять ведущую роль на американском рынке спутникового ТВ. От него поступило очередное предложение о приобретении 35% акций Hughes Electronics, что включало в себя и DirecTV. Но тут активно против выступила EchoStar Communications. Представители компании резонно заявили, что поскольку Мердок уже владеет большим количеством активов как кабельных компаний, так и производителей контента, ни о какой честной конкуренции и речи быть не может. Но эти аргументы оказались недостаточными для FCC, и в декабре 2003 года сделка на сумму 6,78 млрд долларов была одобрена. Правда, решение прошло с весьма небольшим перевесом голосов. Впоследствии была проведена некая реорганизация. В 2004 году компания стала называться DirecTV Group, и спутниковый оператор PanAmSat (тоже приобретенный News Corp., впоследствии перепроданный "Интелсату") стал фактически ее дочерней компанией.
В последующие три года накал страстей на американском рынке непосредственного телевещания несколько спал. Компании занимались исключительно развитием своих услуг. Открывались региональные отделения (порой очень даже крупные, как, например, DirecTV Latin America), запускались новые спутники. Допуск местных телеканалов действительно стал некоторым прорывом, и компании серьёзно увеличили количество подписчиков за 2004-2005 годы.
Не так давно опять возникли слухи о том, что оба провайдера не оставили надежду объединиться и совместными усилиями противостоять кабельным операторам. Если посмотреть на общую тенденцию рынка, то есть все основания считать, что объединение рано или поздно произойдет. По итогам 2005 года DirecTV насчитывает 15,133 млн абонентов, Dish Network – 12,265 млн.
Можно попытаться провести какие-то аналогии с тем, что происходит на этом рынке в России, но вряд ли они хоть что-то смогут показать. Слишком разные стартовые условия, слишком разный рынок. Хотя бы уже то, что к началу 1990-х в США был явный переизбыток желающих вложить немалые деньги в DBS, а в России такого не наблюдается. К тому же, при всем старании, с одной орбитальной позиции Россию не охватить.



 
Теле-Спутник Январь 2007
наверх
 



Уважаемые посетители!
В связи с полной реконструкцией Архива, возможны ситуации, когда текст будет выводиться не полностью или неправильно (отсутсвие статей в некоторых номерах это не ошибка). Если заметите какие-то ошибки, то, пожалуйста, сообщите нам о них. Для связи можете воспользоваться специальной формой:

Номер журнала: *
Страница: *
Дополнительные сведения: *
Желательно четко опишите замеченную проблему - это поможет быстрее ее решить.
Мы не отвечаем на вопросы! Их следует задавать на нашем форуме!
Антиспам: * Нажмите мышкой на синий квадрат:


Поля, помеченные звездочкой (*)
обязательны для заполнения





Новый сайт